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行业洞察|猴子可以打字,动物走进元宇宙还有多远?

发布时间 : 2023-01-05     阅读量 : 72

很多学者和专家认为,人类与动物的区别在于语言的使用。人类可以使用语言,但是动物不会。其实也许是我们人类听不懂动物的语言,并不是他们不会使用。本质在于沟通的媒介不同,导致我们无法相互交流。

但是,埃隆马斯克(Elon Musk)也许会让我们与动物跨越语言的鸿沟,能够相互了解和沟通。12月1日,埃隆斯克在加州召开了一场发布会,正式公布旗下脑机接口公司Neuralink的最新技术进展,马斯克不仅展示了猴子意念打字,还计划在六个月内开始人体试验。在发布会期间,他展示了一段“猴子打字”的视频。通过脑机接口,一只名叫Sake的猴子能够在它面前的屏幕上,展示了意念打字能力。首先,Sake在电脑上打出了Neuralink活动的标语“welcome to show and tell”;随后,马斯克又展示了Sake打出的其他字句“can i please have snacks”(可以给我一点零食吗?)马斯克表示,“它(猴子)正在用其思想移动光标……实际上它都不会拼写。” 那么,猴子是如何将自己的意识倾吐给计算机,由计算机呈现的呢?主要依赖的技术是脑机接口。

脑机接口让动物能够打字

脑机接口(Brain-Computer Interface, BCI):它是在人或动物脑(或者脑细胞的培养物)与计算机或其他电子设备之间建立的不依赖于常规大脑信息输出通路(外周神经和肌肉组织)的一种全新通讯和控制技术。猴子Sake正是植入了Neuralink的升级设备。这款脑机接口产品使用放置在大脑中的微型电极来“读取”来自附近神经元的信号,然后软件将这些信号解码为命令或动作,例如移动光标或机械臂。此前,南开大学人工智能学院教授段峰团队与上海心玮医疗科技股份有限公司联合首次在羊脑内实现介入式脑机接口,突破了介入式脑电电极、血管内脑电采集等核心技术,完成了支架、导管等神经介入器械产品研制,解决了传统侵入式脑机接口对脑区造成不可逆损伤的弊端,推动了芯片植入动物脑机接口领域的飞速发展。除了人类可以使用计算机沟通交流,动物也可以使用计算机沟通交流。这是朝平行世界的元宇宙又迈出一步。

元宇宙的终极目标,人与动物共建更加逼真的平行世界

之前我们理解的元宇宙,都是由人造场景和虚拟人构成,如果脑机接口技术能够真实落地,人类思维可以导入元宇宙,同时动物也可以参与到元宇宙中,元宇宙才能真实的还原人类社会,才能是我们生活的另一个逼真的平行世界。因此近年来,脑机接口被视为连接现实世界与数字世界重要入口,成为构建元宇宙的技术底座,而不断被资本看好。该领域研究主要集中在美国和中国,包括谷歌、微软、Facebook、阿里、百度、科大讯飞等科技公司纷纷投资研发。

脑机接口的巨大潜力在于医疗

脑机接口技术开启了一条非常规大脑信息输出通路,可以实现大脑与外部设备的直接交互。在为运动障碍或交流障碍患者提供可选择的与外部世界交流的渠道方面。随着现代医学对大脑结构和功能的不断探索,人类对于视觉、听觉、运动、语言等大脑功能区有了更加深入的认识。利用脑机接口技术获取上述大脑功能区的信息并进行分析,将有助于神经精神系统疾病诊断、筛查、监护、治疗与康复等工作的开展。脑机接口在治疗运动障碍、精神疾病、癫痫和神经发育障碍的诊疗中,都有巨大的帮助。目前虽然技术尚未成熟,但是很多医院和科研部门已经花重金研发和落地。马斯克在会上也一直重申Neuralink公司的目标,致力于为大脑制作一个通用的I/O接口,以帮助身体虚弱的人。

近期,随着《阿凡达:水之道》的热映,脑机接口的话题也再次被大家谈起。不同于13年前《阿凡达》刚面世时,脑机接口技术仅存于人类的科幻构想之中;5G时代的到来,以及研究大脑认知的神经科学已经在关键元器件、软硬件开发、应用系统等多方面取得进展和突破。脑机接口技术作为在有机生命形式的脑与具有处理或计算能力的设备之间用于信息交换的连接通路,具有将人类思维导入元宇宙的特别能力,这大大延展了元宇宙的可塑性。

而就在近日,虚拟现实与元宇宙产业联盟(XRMA)正式宣告成立,Magic Data作为XRMA理事会核心成员之一受邀参与联盟成立仪式,共同见证元宇宙产业这一特别时刻。今后,Magic Data也将与联盟成员通力合作,共同拓展中国元宇宙产业的更多边界。

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